¿Qué es la reserva ovárica? ¿Cómo se mide? ¿Afecta a la fertilidad?

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Respondemos a estas y otras preguntas sobre la reserva ovárica de la mujer y su relación con la fertilidad.

¿Qué es la reserva ovárica? ¿Cómo se mide? ¿Afecta a la fertilidad?

Cuándo se habla de la reserva ovárica, se hace referencia a la cantidad de óvulos contenidos en los ovarios de una mujer. Para entender bien este concepto, es importante saber que cada mujer nace con una dotación determinada de ovocitos en sus ovarios.

Estos ovocitos se van perdiendo paulatinamente, desde el momento de nacer y con mayor rapidez, con cada ovulación, a partir de la primera regla y hasta la menopausia. Sin embargo, esta pérdida de ovocitos no es lineal sino exponencial, por ello llegada una edad la disminución del número de ovocitos es muy significativa, no solo existe una menor cantidad sino que los ovocitos son de peor calidad. Lo que supone una disminución de la fertilidad y de las posibilidades de lograr un embarazo.

El periodo de mayor fertilidad de la mujer se encuentra entre los 16 y los 30 años. A partir de esa edad la reserva ovárica va disminuyendo siendo a partir de los 36 cuando se produce una disminución muy significativa de la reserva ovárica. Es por este motivo que la edad es tan importante en los procesos de reproducción asistida.

Se recomienda que tras un año, o seis meses si se tienen más de 35 años, de mantener relaciones sexuales sin protección no se consigue un embarazo, es aconsejable acudir a un especialista para valorar si existe algún problema de fertilidad.

¿Cómo se mide la reserva ovárica?

Medir la reserva ovárica de una mujer va a permitir conocer la capacidad de sus ovarios para desarrollar óvulos capaces de ser fecundados y lograr un embarazo.

No existe un único parámetro que nos mida la reserva ovárica de la mujer, para valorarla existen diferentes pruebas que nos ayudarán a poder determinar la reserva ovárica de la mujer en un momento determinado.

Las pruebas más empleadas y fiables son la analítica hormonal y la ecografía transvaginal.

La analítica hormonal: mediante un análisis de sangre se miden las siguientes hormonas:

  • FSH (Hormona Folículo Estimulante): para medirla se realiza el análisis de sangre entre el día 3 y el día 5 del ciclo menstrual, contando a partir del primer día que baja la regla.La función de la FSH es favorecer el desarrollo ovárico. Cuándo hay pocos óvulos la FSH aumenta su nivel intentando así que el ovario se active. Los valores de la FSH para conocer a reserva ovárica serían:
    • Menor de 6 mUI/ml: son los valores normales donde la reserva ovárica es muy buena. 
    • Entre 6 y 9 mUI/ml: se habla de reserva ovárica buena pero no excelente como en el caso anterior.
    • Entre 10 y 13 mUI/ml: la reserva ovárica esta disminuida
    • Mayor de 13 mUI/ml: se habla de baja reserva ovárica.
  • E2 (Estradiol): este estrógeno nos permite valorar también la reserva ovárica. A medida que los folículos van desarrollándose aumenta la liberación de estradiol. Por lo que a mayor concentración, más óvulos podrán iniciar su desarrollo.

Se mide entre los 3 y 5 días después de bajar la regla. Se habla de valores normales de estradiol cuándo su valor es inferior a 100 pg/ml.

  • AMH (hormona antimulleriana): es una hormona liberada por el folículo ovárico y es uno de los parámetros más fiables. Puede ser medida en cualquier día del ciclo ya que su valor no varia a lo largo del ciclo menstrual.

Esta hormona mide la cantidad de ovocitos maduros, y por tanto, que están disponibles en un determinado mes indicándonos de una forma más fiable el valor de la reserva ovárica.  Entre 0,7 y 3,5 mg/ml indican una reserva ovárica normal.

Ecografía transvaginal: es una ecografía que nos va a permitir hacer un recuento de los folículos antrales (folículos en un determinado estadio de su desarrollo) que nos van a dar una idea aproximada de la reserva ovárica. O también, nos dará información del número de folículos que se pueden hacer crecer durante la estimulación.

El recuento se hace entre los días 3 y 5 del ciclo menstrual.

¿Cómo afecta la fertilidad?

Cómo hemos dicho anteriormente la reserva ovárica nos indica directamente las posibilidades de lograr un embarazo al realizar un ciclo de reproducción asistida con óvulos propios. En caso de una reserva ovárica muy baja en la que no es posible obtener óvulos propios el tratamiento indicado sería la donación de óvulos ya que es el tratamiento con las mayores tasas de éxito cuándo existe esterilidad.

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